最初はネコを探していました。

キアちゃんみたいにふわふわで大きなネコがいいなぁと思っていました。




が、一生懸命探して奇跡的に見つかり
やってきたのは小さな茶色と白の犬でした。

今から6年前のこと。


 



初めて一緒に家へ帰る車の中
新しい子犬を胸に抱いてその小さな温もりに感動していると
『やっと会えたね』という声が聴こえてきた。






ちょこちょこと歩く姿が可愛いので『チョコ』と名付けた。


最初から夜は自分のクレートでひとりで寝れるお利口さんだった。
人間と一緒に寝るようになったのは2歳になって日本へ引っ越してきて、
父母に溺愛されてから。










自分のおもちゃを破壊する技はプロ級だが
家具や靴や、その他人間の持ち物にいたずらしたり壊したりはほとんどなかった。

これは地球の反対側へ飛んできてからも変わらないから
本当にありがたく、助かっている。

(ただし松かさはあらゆる手段を使って探し出し盗み出し破壊する。例えばこのように






皮膚炎を起こして手足やお尻の毛が禿げて赤くなってしまったので
『ちょこざる』というニックネームをつけていたこともあったなぁ。










生後6ヶ月頃、お母さん、兄弟と再会。
獣医師の資格も持つブリーダーさんはとても暖かくて良心的で
しかも英語も堪能で、沢山支えてもらった。





暮らした街は、小型犬を連れてのんびり外を歩けるような環境ではなく
散歩の代わりに毎日タイルの庭でボールを投げて遊ばせた。

だから、チョコは今でもボール遊びの達人。




順調に大きくなり、たまにきれいな公園へ
お散歩にも連れて行ってあげられるようになった。











1月の空、南半球は夏。

ブラジルと言っても、南部は冬になれば結構寒いんですよ。











本当は今回、サンパウロから小豆島への旅について
書きたいと思っていたのだが
その辺りの写真のデータCDが現在ごっそり行方不明中。。




なので、サンパウロ郊外の公園から小豆島の桜公園へ一気に飛びます。





今年の桜の季節に撮った
ブログに掲載する機会を逃してしまった写真たち。







 




キャバリアのチョコが
わたしの歩む道へやってきてくれてから6年が経った。






出会って6年目の日は、台風が通り過ぎた後の雲ひとつない青空で
彼はめずらしくご機嫌な笑顔で一緒に写真に収まってくれた。





可愛いとか綺麗とか賢いとか、様々な暖かい言葉を沢山の人たちから
ポルトガル語と英語と日本語の3カ国語の笑顔で浴びせてもらいながら、チョコは生きてきた。
その6年間が、彼の笑顔と陽気な性格の源だ。

キャバリアのチョコとは、
沢山の愛や暖かな心が集まって形になったものだ。


そして、その陽気な毛むくじゃらの愛に支えられ見守られて生きているのがわたし。



感謝をしないといけない人たちが多過ぎてどうしようかと困ってしまう。


今後も出かけた先で出会う人たち、家に来てくれる人たちや
写真を見てくれる人たちに小さな癒しや笑いや愛を振りまいていけるように

これからもこの犬の素晴らしさをさらに引き出してあげられるような
接し方を続けていければと思う。

自分にできる恩返しは、それくらいだろうから。






先日、坂道をガンガン歩く散歩コースの後半に
チョコがややバテ気味だったので
しばらく抱っこをして歩いた。

チョコやん。もしいつかあなたが歩けなくなる日がやって来たならば
そのときは、こうやって抱っこでお散歩に行こうね。

あなたが今までずっとわたしを守ってきてくれたように
わたしもずっとずっとあなたのことを守って大事大事にするからね。


かっこつけてそんな風に愛犬に語りかけてみたものの
まだまだ愛犬に支えられる方が圧倒的に多い日々が続きそうだ。



とは言え、お互いに残された時間の長さや短さは誰にも分からない。
いつ何があったとしても大きな後悔のないように
共にこの星の大地で生きられる時間を貴重な宝物として
日々を過ごしたいと改めて思った。


気がつくと、いつものようにおしっこをひりかけて黄色くなった愛犬の前足が
下ろしたてのカナダ土産のTシャツの袖にしっかりとべったりと乗せられていた。



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